猛烈に人肉を食べたくなる恐ろしい病「ウェンディゴ症候群」

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無性にラーメンを食べたくなったり、お酒を飲みたくなったりなんてことは誰にでもあることだ。同じようにウェンディゴ症候群の患者は無性に食べたくなることがある。何を?「人間」をだ。

氷の精霊 ウェンディゴ

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ウェンディゴとして描かれた絵(出典http://www.bigfootbuzz.net/true-story-of-a-windigo-encounter/windigo1/)

 ウェンディゴとはカナダからアメリカのインディアンたちに伝わる精霊である。非常に抜け目のない精霊であり、旅人に付きまとう一歩、その姿は決して見せようとしない。姿を見せぬまま囁くなどの嫌がらせをするが、決して危害を加えることはない。一方、人肉を好むという恐ろしい一面も持つ。ウェンディゴは普段に森に棲んでいるとされ、旅人達は森を通るときに何者かの気配を感じるとウェンディゴの仕業だと考えた。

ウェンディゴ症候群

Wikipediaによると、ウェンディゴ症候群を発症すると以下のような症状が現れるらしい。

 
主な症状は、最初は気分の落ち込みと食欲の低下が見られる。その後、ウィンディゴにとり憑かれたという思いが頭を占めるようになり、「このままではウィンディゴに変化してしまう」という強い恐怖と不安感と共に、次第に周りの人が食べ物に見える様になり、猛烈に人肉が食べたくなる。病が進行すると、通常の食物を一切拒絶するようになり、会話や身だしなみなど生活に不可欠な能力を喪失する。最悪の場合は、部族から処刑される、若しくは、ウィンディゴに完全になる前に自殺してしまう事もある。身体的自覚症状は、体が内側から凍えような感覚と、めまぐるしい気分の変化がある。Wikipedia) 

原因はこれまたwikipediaによると冬季の食糧不足によりビタミンが不足することで精神不安定になるためだという。そのため、治療法として熊などの脂肪をコップ一杯分のむことによって必要なビタミンが摂取され回復するという。
 
 

フェイクの可能性

しかし、このウェンディゴ症候群、実はフェイクの可能性が指摘されている。アメリカのエンターテイメントサイトio9.comのEsther氏は「Wendigo Psychosis: the Probably Fake Disease that Turns People into Cannibals」と題した記事で以下のように述べている。

Wendigo Psychosis is one of the more dramatic mental illnesses. It is characterized by a deep craving for human flesh as food. It’s also — possibly — entirely made up. Judge for yourself.

(引用 http://io9.com/5946814/wendigo-psychosis-the-probably-fake-disease-that-turns-people-into-cannibals)

つまり、ほぼ完全にこの病気はでっちあげられたものであるというのだ。また、例えばアメリカのwikipediaにおいては、ウェンディゴ症候群については議論の余地があることが明記されている。確かに、日本語版Wikipediaを読んでみても文献は全く提示されていないし、熊の脂肪をとることでビタミンを摂取し回復するというのもおかしな話である。ビタミンをとるならばもっと良い方法があるのではないだろうか。

一方で、確かに病的と思われるような食人事件が過去に何度も起きているのは事実である。さらに、学術的な検証がされているわけではないが、北アメリカのインディアンの間でウェンディゴ症候群にかかったかのような奇妙な症状を見せて処刑された若者の話なども伝えられているようだ。ウェンディゴ症候群が事実であるのかどうかの検証はもう少し先延ばしにしてもらって、ここはひとまず信じるか信じないかはあなた次第ということにさせてもらおう。

(参考)
・wikipedia ウェンディゴ
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%A6%E3%82%A7%E3%83%B3%E3%83%87%E3%82%A3%E3%82%B4
・The Windigo Psychosis(英語だがフェイクの検証にも言及されている)
http://chrishibbard.wordpress.com/2008/10/31/the-windigo-psychosis/
・Wendigo Psychosis: the Probably Fake Disease that Turns People into Cannibals
http://io9.com/5946814/wendigo-psychosis-the-probably-fake-disease-that-turns-people-into-cannibals